イタリアで一番美味しいものはなんだろう。

ピザは美味しい。イタリア中どこにでもあるピザ屋に行って、4〜5ユーロ(500〜650円くらい)でマルゲリータをテイクアウトして公園で寝そべって食べるのはかなり最高。
もちろんパスタも美味しい。ざく切りにしたトマトをちょっと煮込んでトマトソースを作って、バジルでも乗せれば何杯でもおかわりできる。問題はすぐ身につくことくらい。

ピザやパスタだけじゃなくて、アバッキオとかオッソブーコとかカチュッコとか、イタリア各地のいわゆる名物と呼ばれている料理もたいてい美味しい。焼いただけ、煮込んだだけのシンプルな料理が多いけど、だからこそ飽きずに毎日でも食べられる。

こんな感じでイタリアはとかく美味しいものが多い国だけど、その中でも一番というとなんだろう。

そう聞かれたら、自分はいつも「サラダ」と答えている。

「サラダ?」と思う人も多いかもしれない。いや、そんなの世界中どこで食べても一緒だろうと。ドレッシングの味に左右されるんじゃないかと。
ノンノンノン、イタリアのは野菜の味が濃くて美味しい。日本でも田舎に行ってもぎたてのトマトとかきゅうりとか食べると味が濃いことにハッとすることがあるけど、それと似た感じ。オーガニックとか産地直送とかじゃなくて、スーパーで売っている普通の野菜ですら、味がはっきりと強くて美味しいのである。
まあ、パプリカは信じられないくらいねじ曲がっていて、ブロッコリーにはときどきカタツムリが入っている。驚くこともあるけど、野菜の美味しさってそういうのとトレードオフなのかもしれない。

スーパーで買ってきたままの野菜を洗って混ぜて、オリーブオイルと塩をかければ十分。イタリアではボウルいっぱいに山盛りのサラダを作って、それをメイン料理扱いで食べる。あとは近くのパン屋に行って、外皮の硬い歯ごたえのあるパンでも買ってくれば、それだけでごちそうになる。

そろそろ夏、サラダの美味しい季節です。イタリアに来たらお試しあれ。